lördag 30 juni 2012

Efter regnet kommer sol, efter solen kommer...?


Nu när solen har gått ner och surölssuget är stillat på balkongen så börjar det bli lite svalt, och jag tänker att det är läge för något lite värmande. Jag satt och funderade på antingen barley wine eller imperial stout, med det i åtanke gick jag och kollade i ölförrådet och fastnade snabbt för ett bytesöl som jag tänkt mig dricka ganska omgående.

Det är en fatlagrad version av ett öl jag köpte på ölbutikken och drack häromdagen, så jag ville recensera det med originalversionen färskt i minnet. Dessutom så är flaskan vaxad, och som vi alla vet så är vaxade flaskor bättre... Eller? Haha, säga vad man vill om detta "hype-påfund", men det är i alla fall oftast en fingervisning om att det är ett lite udda öl man har dukat upp. Jag var inte överförtjust i originalet, och jag är lite skeptisk till vaxet (som i det här fallet känns som att det är där för att skapa hype) så vi får se vad jag egentligen tycker om:

Dark horse Plead the 5th Bourbon barrel aged Imperial stout.

Namnet är ju kort och bra i alla fall... Ölet är på klassisk stoutmaner väldigt mörkt brunt och har ett brunt fräsande skum som faller bort lika snabbt som det byggs upp.

Doften i den fatlagrade versionen är betydligt rundare än den vanliga, det är ett starkt inslag av bourbon och ek med en russinliknande sötma som jag inte minns från den vanliga. Lite chokladiga toner hinner jag också registrera innan suget att smaka blir för stort!

Kroppen är något fylligare än jag minns originalet, och smaken är helt makalöst bra! Det här hade jag faktiskt inte väntat mig, trots det flashiga vaxet! Det är rätt så skarpa bourbontoner och den är egentligen inte tillräckligt len, tillräckligt fyllig för den massiva bourbon-punchen, inte heller tillräckligt chokladig eller söt för att bryta av den, men på något sätt så funkar det! Om det är tillfället eller vad det är, det kvittar egentligen. För fy tusan vad jag njuter! Det är inte mycket kvar av grundölet, som jag snabbt tröttnade på och tyckte var lite för lakritsig och med för tunn kropp. Här har vi ganska bittra rostade toner, lätt vaniljig ek, lite lenande choklad och en kraftig och spritig bourbonkyss som skrämmer bort de flesta andra smakerna.

På någon nivå kan jag tro att det här ölet hade vunnit på lagring, jag kan tänka mig att malten hade kunnat träda fram lite mer och balansera upp ölet lite. Vilket nog hade gjort det lite bättre, men som sagt, just idag är den fantastisk! Tillsammans med lite salt och smakrik hårdost (hårdlagrad gouda och parmesan i mitt fall) så funkar det dessutom utmärkt och osten tonar ner spritigheten något.

torsdag 28 juni 2012

Nor'Cal-semester del 2; Wholefoods och City Beer

Efter en god natts sömn (nåja, så bra som man kan sova på ett halvsjabbigt hotell då) vaknar vi och beger oss utåt ganska snabbt. Något hungriga och så visste vi inte riktigt vart vi skulle gå så vi traskade lite längst med Market Street och hoppades finna något där. Vad vi fann var, till min stora förtjusning, ett ställe med en massa olika sorters korv i olika former och lite andra varianter på frukost. Även om sambon inte var lika övertygad så bestämde vi oss för att slå oss ned där på uteserveringen.

Rostat bröd till henne och en lönnsirapskorv med stek ägg, ost och Yukon Gold-potatis till mig. Till detta ett glas grapefruktjuice och ett glas New Belgium Ranger IPA. Till frukost tänker ni? Jag skulle ju ändå inte köra någonstans säger jag! Korven var jävligt fin också, den feta osten gick fint ihop med den riviga beskan i ölen.


Mätta och belåtna begav vi oss vidare ut i stan. Jag visste att San Francisco skulle vara backigt, men detta var ju helt vansinnigt. Innerstan har vägar som lutar typ 45 grader, inte konstigt att det inte fanns några cyklar någonstans här. Vi brukar gå den första dagen för att få en någonlunda hum om avstånd och så, men här var det fan jobbigt.



Efter att ha gått en kvart typ hade vi nått "toppen" av den backen. Vad jag då såg var att vi befann oss på California, det vill säga samma gata som Wholefoods skulle ligga på. Det finns tre Wholefoods i San Francisco om jag inte minns fel, men den på California ska vara den bästa. 

Wholefoods är en amerikansk butikskedja som fokuserar på ekologisk och närodlad mat, men som även brukar ha ett fantastiskt ölutbud. Om vi ändå står på den gatan så kan vi ju lika bra ta oss dit och ta en titt! Efter en lång nedförsbacke och en liten uppförsbacke såg vi det till slut.



Väl inne måste jag säga att det var en fantastiskt trevlig butik. Enormt mycket frukt och grönsaker, nästan allt odlat i Kalifornien med omnejd, och om det inte var det så var det iallafall ekologiskt. Kött, korv, fisk, ost, ja allt som en vanlig butik har fast allt kändes mycket fräschare. Priserna bland varorna var väl ungefär som hemma, förutom köttet som var betydligt billigare än ekologiskt kött i Sverige som vanligtvis kostar skjortan.







Ölavdelningen då? Jodå, den levererade. Precis som överallt annars så såldes de mindre ölen så som IPA, brown ales och annat lättdrucket i 4- och 6-pack, medan de större och mer exklusiva såldes styckvis. Man kunde nog köpa styckvis av dom små också om man vill, vilket man inte kunde i flera andra butiker. Redan här kände jag att om utbudet är så här bra i de andra butikerna också så kommer min väska bli väldigt tung på vägen hem..






Efter besöket här bestämde vi oss för att gå neråt hamnen. Strax utanför Wholefoods gick en av de ursprungliga spårvagnslinjerna med gamla fina spårvagnar, så vi hoppade på den och den tog oss ned till stan. Ganska mycket skönare än att gå faktiskt.


Vi strosade runt nere i hamnen med start från Pier 1 och uppåt mot den kända Pier 39 med boardwalken och sjölejonen. Det som var väldigt skönt för min del var att det inte blir så varmt i San Francisco som man kanske kan tro. Temperaturen pendlade mellan 14-15 grader upp till 20-22 kanske, lite beroende på vind och molnighet, men väldigt behagligt om man bestämmer sig för att gå så mycket som vi gjorde.

Väl här nere passade vi även på att kolla vart båten till Alcatraz går (Pier 33 för den som undrar) så vi visste det till helgen efter då vi hade bokat en tur dit. Vi gick vidare ner till boardwalken och gick runt där  ett tag. Otroligt mycket människor överallt, nästan så det blev jobbigt. Vi kikade lite på sjölejonen och sen tänkte vi bege oss mot hotellet igen, med ett litet pit stop på In-N-Out Burger.



Jag gillade In-N-Out. Det fanns en liten hamburgare, en stor hamburgare, en ostburgare och en dubbelburgare. Enkelt och bra, haha. Perfekt mellanmål, en sväng förbi den kända Lombard Street och sen spårvagnen ner till Market igen.

Vad jag såg härnäst var att en av San Franciscos främsta ölbutiker, City Beer, skulle ligga bara ett par kvarter från vårt hotell. Inte helt lätt att inte gå dit då med andra ord.


Och vilket ställe! Riktigt häftigt. Flertalet fullproppade kylar med alla möjliga sorters öl, mängder av färsk IPA, DIPA, red ale, amber ale och allt det där man vill ha färskt, hyllvis med imperial stouts, dubbels, tripels, quads, sours och annat från en massa bryggerier som vi bara kan drömma om att få till Sverige.





Jag skymtade faktiskt även ett par svenska öl från Dugges och Oppigårds, alltid kul att se när vårt hantverk tar sig så långt över Atlanten! Jag köpte ett par öl här och sen gick vi bort till fatölsavdelningen. Ja, dom har ju även fatöl här. I en ölbutik. Hur grymt som helst.




Jag såg att dom hade den legendariska Pliny the Elder av Russian River på fat, så valet var ju inte särskilt svårt. Det var helt klart en av de absolut bästa DIPA's jag druckit, så grov och färsk, men ändå så oerhört välbalanserad. Fantastisk öl, men det var ju inte särskilt oväntat.

Jetlaggen började göra sig påmind men en öl till hann jag med, vilket även blev min första öl från San Francoisco/New York-bryggeriet Shmaltz. Shmaltz är ett judiskt bryggeri och alla deras öl är kosher vilket jag tycker är jävligt ball. En av deras serier heter He'Brew, vilket är ett av de mest geniala namnen någonsin på öl. Dock var det ingen från He'Brew-serien jag drack här, utan det blev en doppelbock ur Coney Island-serien.


Human Blockhead hette den och ja.. Den var ju också helt fantastisk naturligtvis. Grymt fin maltighet och verkligen sådär härligt extrem som en amerikansk öl blir när dom gör klassiska stilar. Ni kan redan nu vänja er vid att jag höjer (nästan) all öl jag drack till skyarna för det gör jag verkligen och det är väldigt svårt att låta bli. Den färskheten och det utbudet man hittar här är verkligen makalöst.

Härefter tänkte vi gå upp och vila lite på rummet, jag tog mig en Ballast Point Sculpin IPA och förberedde mig inför att gå ut en sväng och käka middag. Dessvärre slog jetlaggen till igen vilket resulterade i att vi båda slocknade för kvällen. Det kanske låter som att det bara var eftermiddag men vi har alltså hunnit med lite annat här emellan och tiden gick går väldigt fort när man är ute på äventyr.

Men inte var vi missnöjda för det, det kändes däremot som en helt okej första dag. I nästa inlägg tror jag att vi besöker min absoluta favorit när det kommer till ölbutiker (det finns faktiskt en som jag tycker är bättre än City Beer!) och en av de mest hypade pubarna i San Francisco.

Amerikanarna och deras totalt efterblivna bruna papperspåsar utan handtag.

onsdag 27 juni 2012

Nor'Cal-semester del 1; Kastrup, Newark och första timmarna

Den här jetlaggen är för jävligt alltså. Jag var som sagt ledig igår men hade fullt upp, somnade gott igårkväll och sov ungefär.. 1½ timme. Sen låg jag väl vaken i 3, somnade en timme innan klockan ringde och sen var det dags för jobb. Sådär lagom pigg liksom, så risken finns att detta inlägget blir lite svamligt från gång till gång..

Nåväl, nu ska jag inte tråka ut er med det. Jag har funderat ett tag på hur jag ska lägga upp inläggen för att det ska bli enklast för mig att skriva, och för er att läsa, så jag tror att jag kör hela resan i kronologisk ordning som jag brukar. Därför börjar vi nu helt sonika med resan dit och dag ett.

09.00 skulle vårt flyg lyfta från Kastrup i Köpenhamn till Newark i New York för en nätt mellanlandning på 4 timmar och sen vidare flyg till San Francisco. Vi var på Kastrup ganska tidigt, käkade frukost och strosade runt på flygplatsen ett tag. Kastrup är en av mina favoritflygplatser faktiskt, väldigt fräscht, luftigt, snyggt och modernt. Inte många jag varit på som varit lika trevliga. Dessutom hade den lilla ekologiska butiken som ligger på Kastrup ett helt okej ölutbud, väldigt kul och överraskande!


Efter att ha fördrivit tiden en stund så var det dags att gå till gaten vi skulle flyga från. Väl framme vid gaten berättade man i högtalarna att personalen som skulle flyga med oss hade försovit sig, men dom var på väg. Det har jag aldrig varit med om tidigare, haha. Det tog väl en extra 15 minuter eller något sånt men sedan dök dom upp och vi kunde ge oss iväg.

Räddaren i nöden på denna flygresan var datorskärmarna vi hade i nacken av den framförvarande personen. Lite film, lite serier, lite spel och sen vips så var vi framme! Maten var verkligen förvånansvärt bra på detta flyget också förresten. Någon kycklingfilé med potatismos och grönsaker.




Väl framme på Newark så var det alla tusentals tester och what not innan man fick komma in i landet, precis som det var för ett par år sedan när vi besökte Boston och New York. Vi kom iallafall in till slut och kände att det började kurra i magen. Newark är en relativt tråkig flygplats med inte särskilt mycket att göra, en foodcourt med några olika kedjor och lite annat skit. Vi såg något som såg ut som en 50-tals diner så vi gick in där och kollade vad dom hade att erbjuda.

Burgare blev det för min del! Den första av många i raden, tror att jag åt burgare nästan varje dag. Vore dumt att inte göra det då man är i burgarens hemland. En Dogfish Head 60 Minutes IPA på fat till det och sen började semesterkänslorna svalla över en ordentligt.


Det andra planet vi boardade var inte riktigt lika roligt. Sex timmar flygning hade vi framför oss och i detta planet fanns inga datorskärmar på nackstöden och på de små skärmarna i taket visade dom några av de sämsta filmerna jag någonsin sett, och sen är det ju inte så lätt att sova på flygplan heller så det var ju inte direkt något alternativ.

Men även om dom sex timmarna var sega så flöt dom på ganska snabbt ändå tycker jag och vi var framme i San Francisco någon gång kring 19-tiden lokal tid, det vill säga 04.00 här hemma. Vi haffade en taxi som tog oss till stan och var egentligen inställda på att gå och lägga oss direkt, men en liten munsbit och eventuellt en öl finns det ju alltid tid och rum för.

De tre första nätterna bodde vi på Renoir Hotel, ett trestjärnigt hotell på Market Street som är en av de större och kändaste gatorna i San Francisco. Vi gick runt kvarteret och letade efter en restaurang och till slut beslöt vi oss för lite pizza på ett ställe som jag knappt minns vad det heter just nu. En Jerk Chicken pizza och två glas isté (ja det fick bli det första kvällen, var var riktigt sliten.. Som nu ungefär) senare så var jag redo att försöka få lite sömn. 



En snabbis inom Zains Liqours som låg på samma gata som pizzerian och köpa på mig ett par öl så som Ballast Point Sculpin IPA och Bear Republic Racer 5, sen upp till hotellet igen.

Resten av kvällen spenderades tittandes på American Ninja Warrior innan vi däckade och sov genom natten. Nu känner jag att jag verkligen borde gå och lägga mig så vi fortsätter mer det här imorgon eller på fredag. Då blir det besök på Wholefoods och City Beer bland annat, så vi hörs så länge.

måndag 25 juni 2012

Hemma igen!

Så ja, då var man hemma i verkligheten igen. Jag har ju varit i the U S and A med min kära sambo den senaste 1½ veckan och kom hem för en timme sen ungefär, därav den dåliga aktiviteten här. Vår resa har gått runt norra Kalifornien och har innefattat bland annat San Francisco, Santa Rosa, Sacramento, Santa Cruz och även en avstickare till Reno. Bitterljuv känsla att vara hemma efter en så grym semester, delvis är det ju hur tråkigt som helst att behöva lämna, men å andra sidan är det ganska skönt att komma hem igen.

Jag är dock bara ledig imorgon också sen börjar jag jobba igen.. Morgondagen kommer dessutom att spenderas i Köpenhamn för att förhoppningsvis kunna lägga vantarna på ett par flaskor Cantillon Blåbär och sen hem igen för att träffa familj och sånt. Men jag tänkte ta mig tid att påbörja vår redogörelse imorgonkväll eller på onsdag. Jag vet inte riktigt heller hur jag ska lägga upp inläggen än, men ni får helt enkelt hålla till godo med en liten bild på några av ölen som fick följa med hem så länge.. Så hörs vi imorgon eller på onsdag igen.

onsdag 20 juni 2012

Måndagsprovningar i all ära... Men igår var det tisdag!

Jag börjar med att be om ursäkt får bådas räkning, för att vi varit dåliga med inlägg! Jag själv har nyss flyttat och förra veckan jobbade jag kvällstid med en massa övertid. Så det har bara varit vila på fritiden... Och öl såklart! Och nu ska jag skärpa mig lite och publicera något!

Nämligen: Tisdagsprovning hos Balder! Det känns nästan som tradition numer att dricka fantastiska öl med Skånemaffian någon kväll under veckorna då jag jobbar dagtid, en tradition jag hoppas ska hålla sommaren ut! Kristopher är ju som bekant i USA, men även Helsingborg (om än knappt...) tillhör ju Skåne. Så Kristophers plats fick gå till Blafa, som jag tycker kvalar in som fast fjärde medlem på provningarna från och med nu.

Ölen då:

Jag är inte säker på om de kräver någon presentation, men från vänster till höger har vi: Three floyds Dark lord russian imperial stout 2009, Deschutes The abyss (Imperial stout) 2010 och Three floyds Behemoth (Barley wine) 2008. Alla är snudd på legendariska, och det kittlar till lite i kroppen bara av minnet... Bara bilden får mig att salivera!

Men först skulle vi äta lite mat, och jag erkänner att jag är dålig på att ta bilder på provningar/ölkbvällar (ska skärpa mig!) men en bild på ölet som vi värmde upp med medan Balder grillade Entrecote till oss hade jag sinnesnärvaro nog att knäppa.

På bilden har vi Lervigs Rye IPA som var väldigt trevlig med en bra och täckande kropp och väldigt hög drickbarhet, ett perfekt öl att börja med i min mening! Maten blev det ingen bild på, vilket jag ursäktar med att vi åt majskolvar med händerna, och man vill ju inte kladda elektroniken. Men nästa öl fick jag bild på.

Jag citerar mig själv: Det finns två typer av barley wines jag gillar, dels en typ jag framförallt gillar på höst och vinter när jag är ute efter lite alkoholvärme och mer riv, sedan är det öl som smakar exakt som den här. Malten i centrum, söt men inte för söt, karamellig och fantastiskt god. Förvånansvärt intakt humle för att vara 4 år gammal, men inte påtaglig på det viset utan mer som en fruktig närvaro. Kanongod!


Ja, ni ser själva. Det var dags för den väldigt omtalade Dark lorden, det var första gången för mig och jag var helt till mig. Det var de andra också, även om Balder ser lätt skeptisk ut och fokuserar på osten, haha. Ska jag vara kritisk, vilket nästan är okristligt vid den här nivån av öl, så är den lite för söt. Jag hade gärna sett att de trevliga rostade tonerna långt bak i avslutet trädde fram lite mer, men nu är jag okristligt petig... För det här var bland det häftigaste jag har druckit!

Tyvärr så flyttade vi in i soffan en bit in på ovanstående öl, och jag var så upptagen med att beundra Zlatan att jag missade helt att ta bild på det avslutande ölet. Skäms på mig, jag vet. Ni får ta en kik hos Ölrådet där jag tror att det hamnar en bild förr eller senare. Abyssen var hur som helst ett öl jag förväntade mig skulle smälla Dark lord på fingrarna utifrån vad jag har hört, men så var inte fallet. Även Abyss håller jag som det absolut bästa jag har druckit, men enligt Balder och Blafas utsago så var den inte lika bra igår som den var vid en provning de deltog i nu i vintras. Skillnader mellan flaskor finns alltid - kanske var den bara lagd bättre i ölföljden? Vem vet, fantastiskt god var den hur som helst. Inte lika söt och med lite mer rostade toner och framförallt en sälta med salmiak, saltlakrits och lite soya. I andra ändan av Imperial stouts jämfört med den andra, helt enkelt.

Stort tack grabbar för en riktigt bra tisdag, och lite extra tack till Balder som bjuder till precis lika generöst och gott som alltid! Tack som fan!

fredag 8 juni 2012

Rom - Del 2

Ny dag, nya tag! Vi började dagen med att köpa på oss vars en flaska vatten, sedan satte vi kurs mot Vatikanstaten. Då vi var friska i fötterna och det var första upptäcktsfärden bestämde vi oss för att ta oss dit till fots.
Som ni ser så gick det bra, och här står mor min bredvid kön in till Peterskyrkan. Det går inte riktigt att demonstrera med bilder hur pass mäktigt det är, och jag tycker att Peterskyrkan är nog det största måstet i Rom.
Kultiverade och glada gick vi nu en liten bit nordväst där jag hade ringat in min första ölbutik på kartan! Vi gick runt en himla massa, men kunde inte hitta den. Förmodligen var den stängd, jag full när jag ringade in på kartan, eller så hade den flyttat. Hur som helst så gav vi upp! Hungriga var vi också... Så såg jag ett litet ställe där många italienare var på väg både in och ut och jag tänkte att här ska vi äta. Jag kommer inte ihåg vad det hette, men det ligger på Via Germanico (Ungefär nummer 80, mitt emot ett apotek som synes på bilden nedan). Det var som ett litet snabbmatsställe med helt fantastiska pizzor! Vi betalade dessutom 7 euro för två bitar i lagom lunchstorlek samt vars en läsk, hur tråkigt det än låter så är det värt ett besök om ni (när ni) besöker Vatikanstaten.
Efter maten bestämde vi oss för att gå ungefär i riktningen där jag trodde butiken skulle finnas, för det låg ändå någorlunda på vägen mot vårt hotell. Då snubblade vi över en annan ölbutik! URBeer på Via Silla 2. Butiken var ganska liten, med ganska dåligt utbud och överlag ganska höga priser. Jag plockade på mig en flaska De Molen Hel & Verdoemenis 666, och då var det igång. Han som jobbade i butiken, för övrigt ägarinnans pojkvän, tyckte själv att den var super och vi började snacka lite öl. Hans engelska var inte superb, men alla italienare försöker så gott de kan (speciellt ölnördar!) och det mesta är ändå engelska ord. Han visade mig lite privata öl snackade lite skit ett tag. Jag nöjde mig dock med De Molen flaskan samt en italiensk öl som han rekommenderade och vi gick till kassan. Vid kassan fanns det en Westvleteren-låda och jag frågade om de hade några. Då sa han att tyvärr hade de inga, men han kunde berätta om ett ställe som hade! Han berättade att Bir & Fud Bottega hade hur mycket öl som helst, bl.a. Westvleteren.

Lustigt nog hade jag varit sugen på att besöka just det stället, men valt bort det då det låg lite avsides och faktiskt ångrat det bittert när vi väl var framme. Nu fick jag hur som helst ritat på kartan och beskrivet hur jag lättast tog mig dit. Vi gick hem och laddade upp batterierna lite, och jag provade såklart den italienska ölen jag blev rekomenderad! Min första mikro-italienare på plats; Extraomnes Zest.
En torrhumlad belgian ale som var lite speciell, men ganska trevlig ändå och inte för tung i värmen. Humligheten märktes tydligt av tillsammans med belgo-jäst och allt vad det innebär. Kul öl att prova, men inget att hurra över eller än mindre släpa med hem. Efter det hade vi samlat tillräckligt med energi och begav oss (med taxi) till Bir & Fud Bottega.
Här fanns det desto mer öl, och jag köpte faktiskt nästan alla öl jag släpade hem här. De var två som jobbade i butiken och de märkte snabbt att jag inte var italienare och den med bäst engelska kom fram och välkomnade mig och sa att jag kunde fråga honom om det var något jag undrade och visade mig var jag kunde ställa ölen jag höll i under tiden jag letade.
Efter att ha tittat lite och plockat på mig några så ställde jag lite frågor och sådär så tyckte han att jag skulle prova deras egna pale ale humlad med simcoe, centennial och columbus. Den var på runt 5% och precis som han sa väldigt lätt, uppfriskande och drickvänlig. Han var helt enkelt hur trevlig och hjälpsam som helst, jag fick dessutom lite rabatt då jag köpte med mig ganska mycket. Hur trevligt som helst, rekommenderas starkt! Vad jag fick med mig redovisas i det avslutande inlägget. På tal om avslutande och inlägg så får ni nöja er med detta för den här gången!